起立! 向火狐(Firefox)致敬

聯合新聞網報導說:被視為最有潛力突破微軟IE壟斷局面的Mozilla Firefox瀏覽器, 自2004年十一月正式推出後就受到全球網友的好評, 在三年多後下載次數突破五億次, 每天都有近一億兩千五百萬人透過Firefox瀏覽網站.

來看我這個"數位內容觀察站"的讀者, 多半是對科技有興趣的人. 從google analytics裡面看到使用Firefox為browser的人經常都是過半的. 從最近新興的某大型網站高層(台灣前20名)私下告知我的數據, 該站經常性使用網路的人使用火狐已達三成. 這個數據比那個一億多人更催淚, Firefox就這麼硬生生從微軟巨人的碗裡, 挖走三分之一的經常性使用者, 堪稱世紀初網路產業最振奮人心的奇蹟之一.

我很感嘆, 在十多年前Win31的年代, 沒事把DOS選單變成彩色還覺得很得意, 上網就是telnet玩BBS或者MUD. 點開一個叫做trumpet的神秘通訊軟體, 就可以接著打開Mosaic這個神奇的瀏覽器上網遨遊, 而且Mosaic是史上第一個"圖文並茂"的瀏覽器, 當時真感動於WWW這樣視覺上的衝擊.

然後網景(Netscape)得到80%的市佔率, 紅極一時, 讓微軟巨人才警覺自己錯失了網路這重要的一步棋, 趕緊將IE綑綁作業系統搶回市佔率. 今年初Netscape宣布不再更新版本, 正式退休了. 總覺得微軟就算被美國司法部做出了不利的裁決,並處以巨額罰款,但Netscape失敗的命運好像預告著: 資本主義的巨人最終是贏家?

Firefox簡單又體貼, 執行IE同樣的事情, 卻替使用者想到更多. 以前我透過IE下載檔案, 常常糊里糊塗地按存檔, 結果找不到存到哪裡去了, Firefox卻自動列出下載完的清單給我. 對於我這樣懶惰又笨拙的使用者來說, Firefox真方便, 對於玩科技的GEEK來說, Firefox的開放性和效率實在性感(sexy). 各式各樣的擴充(Extensions)使得Firefox能滿足各類型使用的需求.

為什麼Firefox? 使用對岸有位網友說了一句中肯的話: IE是微軟的, Firefox是自己的.

回到網路創業的角度: 巨人也是有弱點的. 使用者並不是沒有別的選擇, 更好更新更體貼, 是微軟這樣的巨大公司(註:以前上管理課程, 教授都稱為肥貓(fatcat)公司)做不到的, 因為fatcat組織沒有彈性, 加上大量的外包, 即使一天到晚跳窗收集使用者意見, 一點點改變就要等好久, 而且檔案超級大. 巨人的弱點這麼多, 又不肯開放, 那應用層面就難以競爭.

先前我寫了一篇網路創業之同行相忌, 提到互相競爭的心態不可取, 開放自己才能互相"勾結"創造使用者的利益 , 看看Firefox的攻城掠地, 除了該向它深深致敬, 也該好好想想怎麼效法它的成功之處.

另外收集一些firefox怎麼行銷的好文:

小心,Firefox就在你身邊!(花招超多)

2007 日本 Get Firefox 影片大賽

國外的討論Firefox各種行銷手法

還沒試過火狐的人, 趕快按這裡

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